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研究显示蛋白质进化难以逆转

  研究表明,蛋白质进化难以逆转

  生物进化是否可逆一直是一个有趣的问题。最近在英国“自然”杂志上发表的一项研究表明,分子水平上的实验表明,一旦蛋白质得到进化,就很难回到原来的状态。俄勒冈大学等研究机构的研究人员报告说他们已经研究了一种称为糖皮质激素受体的蛋白质进化途径。它存在于人类和许多动物中,具有调节精神压力的作用。研究人员重建了蛋白质的两个“祖先”,分别命名为AncGR1和AncGR2。前者可以与三种激素反应,但在进化后,导致后者的各种突变,只能与其中一种激素发生反应。研究人员已经确定了七个与激素反应改变有关的突变,但是如果AncGR2蛋白的结构被人为地改变并且这七个突变都被改变了,那么该蛋白就失去了与任何激素反应功能相互作用的能力。分析表明,这是因为AncGR2蛋白的一些其他变体不适应它们过去的蛋白质结构。尽管这些突变与激素反应无关,但它们已经成为逆转进化的结构障碍。换句话说,在蛋白质进化的过程中,一些突变将会“跨越河流”而不是其他突变,使得后者不可能回到过去。这一结果表明,人体内大量的蛋白质变异相互演变,相互影响,“锁定”,使整个进化过程难以逆转。然而,一些研究人员认为,在条件成熟的情况下,可能会有一些蛋白质变体可以“绕道”回到原来的状态,恢复一些进化前的功能。 (来源:新华网黄坤)

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